Forskare bekräftar metan på Mars

Distinkta observationer bekräftade närvaron av metan på Mars, vilket indikerar att livet kan ha funnits på den röda planeten. Dessutom väcker upptäckten av detta element frågor om Mars är beboelig av människor.

Forskare tror att det finns ett skikt öster om Gale-krateret - en stor torr sjö - och är den mest troliga metankällan på planeten. Den avslöjande studien publicerades på webbplatsen Nature Geoscience; överraskande, två oberoende undersökningar identifierade samma plats och samma bevis.

Reproduktion / Galileo Magazine

I juni 2013 lanserade rymdmissionen Mars Express en sond som drivs av European Space Agency för att analysera atmosfären ovanför Gale-krateret. Metan vid den omkretsen bekräftades av NASA: s Curiosity rover på mindre än 24 timmar.

För att se om bevisen var sanna delade teamet upp området kring krateren i "små" 250 kvadratkilometer stora områden. Därefter kördes 1 miljon scenarier för utsläpp av sådant element av en dator i varje sektion för att rätta till eller inte möjligheten för metan på platsen.

En annan grupp forskare, som inte är relaterade till den tidigare, analyserade bilder av ytan på Mars och fann likheter med jordens, där metan släpps. Från en djupgående studie hittades en bergformation som lagrade fryst metan på Röda planeten.

Reproduktion / IFL Science

Metans koppling till livet

Helt enkelt är metan en naturgas, en biprodukt av organiska processer, till exempel djur eller människor som smälter mat och släpper ut gaser. Även om deras närvaro är oerhört relevant för livet på jorden, skulle det vara fel att säga med säkerhet att samma logik skulle gälla för Mars - vi kan dock inte förneka att en sådan upptäckt är lovande.

"Metan är viktigt eftersom det kan vara en indikator på mikrobiellt liv. Men liv är inte nödvändigt för att förklara sådana gasdetekteringar eftersom det också kan produceras i abiotiska processer, " sade Marco Giuranna, medlem av National Institute of Astrophysics i Rom. .

Även om det inte är en biosignatur av livet, kan metan bidra till Red Planet livbarhet, eftersom vissa typer av mikrober kan använda den som en källa till kol och energi. Förutom denna anmärkningsvärda upptäckt hittade forskare vid National Institute of Astrophysics i Rom en stor reservoar med vatten på Mars, mycket lik en subglacial sjö på jorden.