Forskare "bevisar" i labbet att spöken inte finns

Har du någonsin, ensam i någon miljö, haft det distinkta intrycket av att bli bevakad av någon, eller känt en stark olycklig närvaro med dig? För enligt Dario Borghino från Gizmag-webbplatsen har forskare vid Federal Polytechnic School of Lausanne, Schweiz, bevisat på laboratoriet att dessa sensationer utlöses av vårt eget sinne.

Enligt Dario beskrivs denna typ av känsla ofta av idrottare som utsätts för extrema väderförhållanden - till exempel bergsklättrare, eller som upplever djup utmattning, såväl som av människor under djup psykologisk stress och av patienter som har diagnosen neurologiska och psykiska störningar. psykiatriska.

För att genomföra studien ögonbindte forskarna en grupp av 12 mentalt friska deltagare och satte dem för att "spela" med en enhet kontrollerad av pekfingret. Rörelserna som volontärerna utförde genom denna mekanism reproducerades sedan av en robotarm placerad bakom dem som rörde ryggen. Se följande diagram:

Osynliga fingrar

Inget mycket ovanligt hände när rörelserna utförs av volontärerna reproducerades av robotarmen i realtid. Det började emellertid bli intressant när forskarna försenade ryggsträckorna med bara 500 millisekunder - med avseende på deltagarnas rörelser.

På bara några minuter, trots att de var medvetna om syftet med experimentet, började deltagarna ha en känsla av att vara i närvaro av "spöken" och bli berörda av osynliga fingrar. De frivilliga sade också att de hade ett starkt intryck av att bli bevakade och känna dras tillbaka mot deras spökehänder. Vissa sa att de märkte upp till fyra närvaror placerade runt dem.

För två av deltagarna var känslorna faktiskt så starka att de till och med bad om att testet skulle avbrytas. Enligt forskarna visar experimentet att denna typ av känsla kan uppstå under normala förhållanden, och att det bara är en konflikt mellan motoriska och sensoriska signaler som är involverade i att generera vårt eget kroppsmedvetande för att spöken börjar dyka upp. .

Lab spöken

Forskarna jämförde hjärnaktiviteten hos de 12 frivilliga i experimentet med den hos 12 patienter som diagnostiserats med neurologiska problem - som rapporterade uppleva osynlig närvaro.

Forskare har funnit att "uppenbarelser" är relaterade till förändringar i temporo-parietal, parietal-frontal och insular cortex, som är regioner som ansvarar för att bearbeta de sensoriska signalerna som är involverade i vår uppfattning om vår egen kropp. Som de förklarade förlitar sig hjärnan på olika representationer av oss själva i rymden, och under normala förhållanden kan den integrera all denna information och bilda en enda bild.

Men när systemet inte fungerar korrekt - varken på grund av sjukdom, mycket stora psykologiska trauma eller, i detta fall på grund av en robot - skapar hjärnan ibland en andra representation av vår egen kropp. Men denna uppfattning uppfattas inte längre som en del av oss, utan som någon annan. Eller ett spöke.

Enligt Dario kan detta fynd hjälpa forskare att bättre förstå symtomen som är förknippade med schizofreni. Studien antyder att patienter som diagnostiserats med denna störning kan uppfatta sina egna rörelser eller ljud som de gjort av sig själva som någon annan och hjälpa till att förklara varför spöken - skyddsänglar, sprit, demoner och så vidare. - vara närvarande i olika kulturer runt om i världen.