Möt den ljusaste levande saken på planeten

Förstora (Bildkälla: Playback / DiscoverMagazine)

Gömd i de avlägsna skogarna i den centrala regionen på den afrikanska kontinenten ligger en växt som bär frukt som är mycket lik de bollar som pryder julgranar i slutet av året. Frukten, känd som Pollia, visar en yttre med en blå och lila färgton som återspeglar tydligheten och genererar en stor ljusstyrka. Den här egenskapen fick frukten titeln "den ljusaste levande strukturen på jorden."

Frukterna, som verkar vara avlägsna kusiner från björnbärsfamiljen, har en speciell mikroskopisk struktur som gör att de kan återspegla tydligheten. Pollias yta består av fyra lager som bildar en mycket tjockväggig kvartett som var och en består av en mängd andra fibrösa celler.

Dessa fibrer är inriktade parallellt med varandra inom varje lager, som i sin tur är relativt inriktade mot de andra delarna. Detta ger dig en bild av en "spiral" när du tittar på frukten ur ett topp-ner-perspektiv.

Ett sådant komplicerat strukturellt arrangemang av Pollia gör att ljus, när det kommer i kontakt med ytor, absorberas och på något sätt förstärks innan det reflekteras igen. Fysiskt kallas denna process "konstruktiv störning", och resultatet är en frukt som är ljusare än någon annan levande organisme.

För de mest nyfikna att veta, innehåller frukten ingen näringsmässig potential. Med andra ord rekommenderas inte dess förbrukning.

Källor: Gizmodo, Discover Magazine, PNAS