Lär dig historien om det begravda elefantskelettet i Vatikanen

En gång i Vatikanen hittade en grupp arbetare mystiska ben begravda i en av hemkyrkorna i den katolska kyrkan. De förberedde marken för en modernisering av det lokala klimatsystemet när de stötte på en jätte kävben delad i fyra delar plus en tand, som de trodde var en dinosaurie.

Året var 1962 och eftersom benen inte fossiliserades fann en undersökning av en representant för Vatikanbiblioteket att benet faktiskt var en elefant. Mysteriet om slaktkropparna hos det stora däggdjuret tog nästan fyra decennier att klargöra.

1997 publicerade Smithsonian emeritus-historikern Silvio Bedini resultaten av sina studier i boken "Påvens elefant" och avslöjade historien om de ben som arbetarna fann. Arbetet är den mest fullständiga studien av djuret som bodde i Belvedere-gården i Vatikanen.

Vad Bedini upptäckte

Mer än bara ett husdjur spelade elefanten en roll i Portugals politiska expansion. Namnet på det stora däggdjuret var Hanno och han tillhörde påven Leo X i början av 1500-talet.

Bild av påven Leo X

Dessutom har Hanno blivit en kändis i Italien. Han var den första elefanten som kom in i landet i århundraden sedan det romerska imperiets kollaps, så hela befolkningen ville vara nära och titta på djuret när det fanns en möjlighet. Vart det än gick lockade däggdjuret åskådarnas uppmärksamhet och orsakade förvirring, eftersom människor gjorde galna saker för att se det: om de trampade, föll från tak och till och med slog ner väggar.

Och så var det hela vägen till Rom. "Kändiselefanten" kom från Indien genom Portugal och anlände till startland vintern 1514. Liksom alla djur av arten var Hanno långsam men inte lika stor som de andra. Hans axlar nådde fyra meter, och rörelsen längs de ojämna vägarna var ännu långsammare, eftersom hans tassar var blåmärka.

Hannos roll i den politiska utvidgningen av Portugal var exakt vad som kulminerade med sin resa till Italien. Landets tid var en konsolidering på kryddmarknaden, och den portugisiska monarkin spriddes över hela världen och förhandlade med Östindien och Indien. Det var vid detta viktiga ögonblick i portugisisk handel som Giovanni di Lorenzo de'Medici blev påven Leo X.

Som kung Manuel lands land kom jag att hota det monopol som köpmännen hade över land, och från vilket Egypten utnyttjade stor fördel, bryggdes politisk konflikt. De egyptiska härskarna började pressa påven för att stoppa Portugals expansion och varnade för att de hade kontroll över Jerusalem och kunde förstöra heliga kristna tempel om påven stod mot dem.

En träsnitt av Hanno 1514

Den portugisiska kungen observerade sedan en utmärkt politisk möjlighet. Det var traditionellt för kristna ledare att presentera den nya valda påven. Hans mål var att samla in pengar för fartyg och artilleri och få Pontifess välsignelse för sitt lands expansjonism. För detta ändamål planerade och hedrade Manuel I gåvan han skulle skicka till påven. Förutom tyger, smycken och olika guldföremål skickade den portugisiska ledaren djur: en gepard, leoparder, papegojor, olika hundar, en persisk häst och en elefant. Elefanten var Hanno.

Hannos ankomst till Rom kom strax före schemat för att djuret skulle dyka upp för påven, och till en början gjorde det inget intryck. I stegvisa plagg och ett torn fäst på ryggen böjde elefanten sig, böjde knäna och lutade huvudet ner och slog således Pontifen. Djuret kastade också sin bagageutrymme tre gånger innan hon sugade vatten och stänkte på alla närvarande vid den officiella uppträdandet, inklusive den heliga fadern Påven älskade dock presentationen av Hanno.

Liv och död i Rom

Bara tre år efter att ha nått den italienska huvudstaden dog elefanten. Men även med relativt liten samexistens blev han Leo X: s favorit. I ett brev till kung Manuel I erkände den högsta Pontiffen hans framgång bland Romas invånare och betonade hans anknytning till honom. Hanno placerades till och med i en speciell byggnad på Belvedere-gården där han varje helg tog emot besökare som kom för att fundera över honom.

I allmänhet skedde besöket tyst, men i en parad runt staden, till vilken påven beslutade att skicka Hanno, störde ljudet av trumpeter och trummor djuret, så han blev skrämd och kastade sin guide. Vid ett annat tillfälle var en kanon ansvarig för att skaka elefanten, som slog och skadade vissa fans. Det allvarligaste fallet hände i en besök, där folket var väldigt snävt, och några medlemmar av adeln som var på hästryggen hamnade över andra, till och med orsakade vissa dödsfall.

Hannos bortgång var lite tragisk, eftersom han så småningom inducerades att dö av en behandling, vanligt vid den tiden, med suppositorier innehållande höga doser av guld. Målet var att försöka återfå elefanten från en eventuell förkylning som orsakade honom svårt att andas och smärta, men tyvärr gick receptet fel och han kunde inte motstå.

Hanno i illustration på uppdrag av påven Leo X till konstnären Raphael

För att hedra Hanno skrev påven en psalm tillägnad djuret. Dessutom bestämde han sig för att beställa en väggmålning till minne av elefanten och såg till att den designades av målaren Raphael.

* Publicerat 28/10/2015

***

Visste du att Curious Mega också finns på Instagram? Klicka här för att följa oss och hålla oss uppe på exklusiva nyfikenheter!