Mors exponering för gifter försämrar barns immunitet

Att exponering för föroreningar skadar hälsan är inte ny för någon, men en studie utvecklad vid University of Rochester och publicerad i iScience tyder på att allestädes närlig exponering för industriell förorening kan skada immunitet i generationer och försvaga kroppens försvar mot infektioner som t.ex. influensavirus, från mödrar, barn, barnbarn, barnbarn, och så vidare.

Paige Lawrence, avdelningen för miljömedicin vid University of Rochester Medical Center förklarar att studien antyder att påverkan på immunsystemet kan kännas i generationer. Hon säger att även om andra studier har visat att exponering för föroreningar kan påverka reproduktions-, andnings- och nervsystemets funktioner i generationer, har aktuell forskning ojämnt visat att exponering också påverkar immunitet.

Forskare förklarar att multigenational försvagning av immunitet kan hjälpa till att förklara variationer under säsongsbundna och pandemiska influensapisoder, eftersom årliga vacciner ger mer skydd för vissa människor än andra. Dessutom blir vissa människor allvarligt sjuka under utbrott av pandemisk influensa medan andra bekämpar infektionen.

Källa: Pixabay

Vissa faktorer, såsom ålder och virusmutation, kan förklara denna variation, men mångfalden av svar har andra aspekter. ”När du smittas eller får influensa, ökar immunsystemet produktionen av specifika typer av vita blodkroppar som svar. Ju större respons, desto större är armén av vita blodkroppar, vilket ökar kroppens förmåga att framgångsrikt bekämpa en infektion. Att ha en mindre armé - vad vi ser i flera generationer av möss i denna studie - innebär att du riskerar att inte bekämpa infektionen lika effektivt, ”förklarar Lawrence.

Mustest bevisar låg immunitet hos mödrar, barn, "barnbarn" och "oldbarn"

För att genomföra studien utsatte forskare gravida möss för dioxin på miljövänliga nivåer. En kemisk biprodukt av industriell produktion och avfallsförbränning, och som finns i vissa konsumentprodukter, dessa kemikalier kommer in i livsmedelssystemet och konsumeras så småningom av människor. Dioxiner ackumuleras när de fortskrider i livsmedelskedjan och livsmedel av animaliskt ursprung har en högre koncentration.

Produktionen och funktionen av cytotoxiska T-celler - vita blodkroppar som försvarar kroppen från främmande patogener samt letar efter och förstör celler med mutationer som kan leda till cancer - försämrades när möss infekterades med influensa A-virus och immunresponsen försvagade gick utöver. Avkommorna till dioxinutsatta mödrar visade inte bara dålig immunitet, men efterföljande generationer, inklusive även "barnbarn", med den mest intensiva effekten på kvinnor.

Forskarnas hypotes är att dioxinexponering förändrar transkriptionen av genetiska instruktioner, dvs det är inte exponeringen som utlöser en mutation, utan mekanismen genom vilken gener uttrycks som förändras och överförs till efterföljande generationer.