Katter eller hundar: Forskning visar vilken art som är smartare

Vem är smartare: en hund eller en katt? Frågan låter oskyldig, men det kan leda till oändlig debatt mellan älskare av ett djur eller annat. Lyckligtvis för oss och för våra vänskaps skull är det alltid en forskare - eller flera - bekymrade över att svara på det.

Den här gången var det en grupp av dem, bestående av forskare från sex universitet i fyra länder (Sydafrika, Brasilien, Danmark och USA), som beslutade att undersöka frågan. Med tanke på antalet neuroner i hjärnbarken (det yttersta lagret i hjärnan) kom de till slutsatsen att hundar vinner tävlingen.

Trots tidigare uppskattningar att katter skulle ha dubbelt så många neuroner som hundar, hittade resultaten från denna grupp forskare cirka 530 miljoner neuroner i hjärnbarken hos hundar och 250 miljoner i katter.

För att uppnå detta förvandlade forskarna hjärnbarken från tre djur - en katt och två hundar, en golden retriever och en mutt - till en "soppa". I den suspenderades kärnorna i nervcellerna som var en del av hjärnan hos djuren, som sedan räknades för att uppnå resultaten.

Men hur förhåller det sig till intelligens?

Enligt forskaren Susana Herculano-Houzel från Vanderbilt University i USA indikerar neuroner djurens kognitiva förmåga. Ju fler av dem det är, desto större är hon.

I en intervju med National Geographic förklarar forskaren också att neuroner i hjärnbarken är särskilt viktiga eftersom de inte är avsedda att behandla stimuli som absorberas av sinnena, utan snarare att samla dessa stimuli för beslutsfattande och problemlösning, bland andra. andra funktioner. "Cortex är den del av hjärnan som ger komplexitet och flexibilitet, " förklarade han.

Annan forskning som föreslog att "mäta intelligens" hos djur valde metoder som innebar att mäta själva hjärnan och dess strukturella komplexitet. Men dessa vägar anses inte vara lämpliga av forskare, eftersom det finns få vetenskapliga indikationer som rör en stor hjärna, till exempel intelligens.

Och andra djur?

Trots vår kärlek till hundar och katter - och det därmed intresset för all information som kan värma upp debatten mellan "kattfolk" och "hundfolk" - har forskning från Herculano-Houzel och hans kollegor inte endast fokuserat på dessa djur.

Sammantaget analyserades hjärnor av åtta köttätande arter: iller, svamp, tvättbjörn, katt, hund, hyena, lejon och brunbjörn. Enligt resultaten har hundar intelligensnivåer som liknar tvättbjörnar och lejon, medan katter är närmare björnar.

Men alla är fortfarande långt ifrån människor, som har ungefär 16 miljarder nervceller i hjärnbarken.

***

Känner du till Mega Curioso-nyhetsbrevet? Varje vecka producerar vi exklusivt innehåll för älskare av de största nyfikenheterna och bizarrerna i denna stora värld! Registrera din e-post och missa inte detta sätt för att hålla kontakten!