Människor och neandertalar blandas i Europa, studerar fynd

Efter att ha analyserat DNA från en 40 000 år gammal käke som hittades i Rumänien 2002, fann forskare att det tillhörde en modern människa vars nyfäder var neandertalare. Fossilen, från en av de äldsta människor som någonsin hittats i Europa, hade 6% till 9% av sin genetiska kod härrörande från en Neandertal - en större andel än något annat mänskligt genom som hittills har sekvenserats. För författarna till studien, som publicerades på måndag, i tidskriften Nature, indikerar denna andel att individen separerades från sin neandertal förfader av bara fyra till sex generationer. Enligt forskarna är studien det första genetiska beviset på en hybridisering mellan de två arterna på europeiskt territorium.

Neandertalmannen dödades i Europa för ungefär 35 000 år sedan, ungefär samtidigt som de första moderna människorna spriddes över kontinenten. Fram till nu trodde forskare att de första människorna från Afrika hade blandat sig med neandertalmannen i Mellanöstern cirka 50 000 eller 60 000 år innan de spridit sig till Europa, Asien och resten av planeten. Den nya upptäckten indikerar emellertid att de två arterna levde tillsammans i Europa i upp till 5 000 år.

"Vi vet att de enda människorna som bodde i Europa för över 45 000 år sedan var neandertalarna. Från 35 000 år sedan fanns det bara moderna människor. Detta är en dramatisk övergång. Det finns arkeologiska bevis på att människor moderna människor interagerade med neandertalmannen vid den tidpunkt då de båda bodde i Europa.

"Faktorer som förändringar i verktygstekniker, begravningsritualer och kroppsdekoration är vittne till ett kulturellt utbyte mellan de två grupperna. Men det finns väldigt få skelett från denna period", säger studieförfattaren David Reich från Harvard Medical School. .

Enligt Reich avslöjade radiokolldateringen att käken tillhörde en person som levde från 37 000 till 42 000 år sedan. Enligt honom hittades käken bredvid en skalle av en annan person i en rumänsk grotta. Eftersom det inte fanns några artefakter i området hade antropologer inga kulturella ledtrådar om individer. Käkenas fysiska egenskaper var främst de som en modern människa, men några spår av neandertalmannen var också uppenbara. Antropologer misstänkte sedan att benet tillhörde en ättling till båda grupperna.

Analys var dock inte en lätt uppgift. Först måste Reich och hans kollega Svante Pääbo från Max Planck Institute (Tyskland) separera forntida DNA från en enorm mängd DNA från andra organismer. När DNA extraherades tillhörde det mesta av mikrober som fanns i marken när fossilen hittades. Av den lilla fraktionen av humant DNA som hittades hade de flesta introducerats av människor som manipulerade benet efter det upptäcktes 2002. Forskarna begränsade sedan sin analys till DNA-sträckor vars molekyler hade en typ av karakteristisk försämring av tiotusentals material. Tusentals år.

När det kontaminerade DNAet kasserades kunde forskare jämföra fossilens genom med genetiska data från andra grupper. Genom en serie statistiska analyser kom de till en överraskande slutsats. "Provet är relaterat till neandertalarna närmare än någon annan modern människa som vi någonsin har studerat. Vi uppskattar att från 6% till 9% av denna individs genom kom från neandertalmannen. Det är en enastående andel. Européer och asiater har idag cirka 2%, "sade Reich.

Forskare fann intakta Neandertal-DNA-segment i fossilen i en mängd som var tillräckligt stor för att indikera att individen hade en Neanderthal-förfader som levde högst sex generationer före den. För Reich visar detta att moderna människor blandade sig med neandertalarna efter att de kom till Europa. "Det är oerhört oväntat. Under de senaste åren har vi dokumenterat hybridiseringar mellan moderna människor och neandertalare, men vi har aldrig haft turen att hitta någon så nära denna händelse, " sade Reich.

Ej relaterat till européer

Även om de finns i Rumänien, var den person som käken tillhörde inte ansvarig för dagens arv från Neanderthal. Reich fann inga bevis för att han har någon nära relation med senare européer. "Det här exemplet, även om det finns i Rumänien, verkar inte ha något att göra med dagens européer. Det är ett bevis på en tidig ockupation av moderna människor i Europa som inte lämnade några ättlingar. Denna person kan ha tillhört en banbrytande grupp av moderna människor som åkte till Europa, men ersattes senare av andra grupper, säger forskaren.

Av Fábio de Castro - Sao Paulo

Via InSummary.