Alligatorer har permanent erektion gömd inuti sina egna cloacas

Videon nedan är konstig och ovanlig. När man dissekerar en alligator, vidrör Brandon Moore från Louisiana Tech University provets bäckenerv och plötsligt överraskning: djurets penis försvinner snabbt, till och med skrämmer forskaren. Tio centimeter lång och mycket vit är alligatorens könsorgan ett av de konstigaste i djurvärlden.

I en intervju med National Geographic förklarar forskaren Diane Kelly från University of Massachusetts att alligatorernas penis är gömd inuti deras cloacas, hålet genom vilket de förvisar både avföring och urin. Dessutom är könsorganet helt tillverkat av kollagen och får inte blod som ska uppföras: det är permanent upprätt.

Men ingen är säker på hur alligatorn "visar ormen." Den mest uppenbara idén skulle vara med hjälp av muskler som finns i det området, men det är inte möjligt eftersom det inte finns några muskler fästa till djurets penis. Det är som om orgelet nästan flyter löst inuti alligatorn. Men tack vare Moores video kunde Kelly tänka på en hypotes för att lösa problemet.

Bildkälla: Reproduktion / National Geographic

Det som händer är att det finns en typ av senor fäst vid mitten av penis, vars bas är ansluten till höftbenet genom ett par ligament som är konsekvent som en pengarelast. När penis är ute sträckes dessa ligament. Så snart cloaca slappnar, drar dessa "elastiker" penis inåt.

Men allt är bara en hypotes. För att vara säker på att detta fungerar korrekt måste Kelly, som är specialiserad på djurfina, fortfarande utföra experiment med alligatormuskler, senor och ligament och analysera beteendet hos levande exemplar.