Elektronisk näsa känner redan igen specifika lukt

Även om vi inte uppför oss som hundar, förblir näsan aktiv hela dagen. Detta får vårt minne att associera vissa platser med en specifik lukt - lukten av popcorn i en biograf, varmt bröd som kommer ut ur bageriet eller till och med ett färskt kaffe som ger början av dagen.

Dessa sensationer kommer att fortsätta att existera under lång tid, men forskare vid Karlsruhe Institute of Technology i Tyskland har utvecklat en elektronisk näsa. Projektet har som huvudmål den dagliga användningen och fungerar som en detektor för potentiella risker.

Föreställ dig att du arbetar och plötsligt börjar du lukta bränd plast. Ingen enhet krävs för att varna för att det kan finnas en smältkabel, men med den nya utrustningen skulle denna varning utfärdas tidigare tack vare sensorernas noggrannhet.

Hur det fungerar

Vår näsa består av cirka 10 miljoner luktceller, med cirka 400 receptorer. När luft kommer i kontakt med dem inträffar en reaktion som genererar en specifik signal, som sedan skickas till hjärnan. Av erfarenhet kopplar vi viss information till vissa produkter och konfigurerar vad vi känner som lukt. Enheten fungerar på liknande sätt; I den påverkas en sensor av atmosfärens sammansättning, vilket ger upphov till en viss elektrisk signal. Detta gör det möjligt att associera dessa larm med distinkta luktar.

Även om det är möjligt att "lära" ett stort antal luktar till utrustningen, försöker forskare fortfarande att arbeta kring små detaljer som vi känner väl, men som för människor inte är ett problem. Dr Martin Sommer, projektkoordinator, sa att "svårigheten är att lukten inte alltid är densamma. Till exempel är en ros i solen annorlunda än när det regnar. Vi utbildar för närvarande näsan endast elektronisk för specifikt bruk ".

Forskningen stöds av två privata företag som har kommersiella intressen i produktutveckling. Under 2015, i ett initiativ som heter SmokeSense, utvecklades ett brandlarm som analyserade luften och avfyrades vid kontakt med förbrännings- och koldioxidgaser med låg temperatur, vilket möjliggjorde en tillförlitlig analys av de brinnande materialen. Det finns fortfarande ingen prognos för att enheten ska vara kommersiellt genomförbar.

Elektronisk näsa kan redan känna igen specifika lukt via TecMundo