Orca efterliknar mänskligt tal för första gången i historien - lyssna här

För första gången i historien har en orkaval kunnat kopiera mänskliga talljud och reproducera ord som "hej", "bye bye" och till och med "Amy", som är namnet på dess tränare.

Valen i fråga, som nu har blivit världsomfattande nyheter, är Wikie, en 14-årig kvinnlig orka som bor i ett akvarium i Frankrike. Inspelningen av "dialogen" mellan Wikie och hennes tränare ägde rum som en del av en studie av Complutense universitetet i Madrid, som försökte förstå vad som är förmågan för denna typ av djur att imitera mänskliga vokaliseringar.

Valen gick igenom en serie träningar och kunde i slutändan upprepa grundläggande ord, som vi kan höra i följande video:

Det är uppenbart att det inte är enkelt att få valen att upprepa ljuden och videon ovan spelades in bara efter otaliga försök. Ljuden hjälpte också forskare att studera formen på ljudvågorna som produceras av både tränaren och valen för att säkerställa likhet.

Även om denna typ av nyheter gör oss upphetsade, måste det komma ihåg att valen inte riktigt pratar utan upprepar ljud. Wikie är ett riktigt smart djur, men det betyder inte att hon förstår vad orden hon lärde sig representerar.

Forskningen fungerar också som ett bevis på avancerad intelligens hos dessa djur - det faktum att orcas kan efterlikna ljud av andra arter innebär att de också har stor social intelligens.

”En av de viktigaste sakerna som markerar utvecklingen av mänsklig intelligens är förmågan att ha socialt lärande, att imitera och att ha en kultur. Så om du tycker att andra arter också har den sociala inlärningsförmågan, som kan imitera eller undervisa, förväntar du dig stor flexibilitet i den arten, säger forskaren Jose Abramson, i ett uttalande publicerat i IFL Science.

Förutom orcas kan andra djur lätt efterlikna mänskligt tal, såsom papegojor, orangutanger och till och med belugaval.