Torkperioder gjorde det lättare att döda romerska ledare

Från det ögonblick en person tar en maktposition har hans beslut ännu större konsekvenser. Frågan kan vara besvärlig, men det är knappast orsaken till din död idag. Å andra sidan, i antika Rom, om du nådde kejsarens rang, bör du beräkna dina rörelser väl. Under hela denna civilisations livstid dog en femtedel av dess ledare våldsamt i händerna på sina underordnade.

Eftersom mordet på en ledare varken är enkelt eller över en natt ger forskning från Economics Letters en förklaring till den höga regidfrekvensen i romersk historia.

Tanken är att en långvarig torka gör att grödor inte är så rikliga, vilket lämnar soldater undernärda och mer benägna att göra uppror. Genom att jämföra mängden nederbörd vid den tiden - information som erhölls genom att analysera ringarna på gamla ekar som är känsliga för lokal fuktighet - och den tillgängliga informationen om militära upplopp och mördning av kejsare från 27 f.Kr. till 476 e.Kr., kunde forskarna dra en korrelation. mellan data.

Inget vatten faller, men kejsaren faller

Cornelius Christian, en ekonom vid Brock University, och Liam Elbourne från St. Francis Xavier University, båda i Kanada, är författarna till studien och kom till slutsatsen att en 20% minskning i genomsnittlig nederbörd ökade sannolikheten för att kejsaren skulle vara mördade året efter. Mest drabbade av detta var ledarna som bodde under Gordiandynastins tid, mellan 235 och 285 e.Kr.: 14 av tidens 26 kejsare dog på våldsamma sätt. Förutom klimatfrågan präglades dessa år av plågor, invasioner och ekonomiska depressioner.

Ett ikoniskt fall där regn sannolikt hade haft ett betydande inflytande var under de år då Vitellius var vid makten. Hans första relevanta position var generaldirektör i en region i Germania, känd för spelberoende och omättlig hunger. Hans välvilja undertryckte defekterna och han var mycket kär för sina underordnade och anlände till kejsarposten i 15 e.Kr.

Men så fort han tog över som romersk befälhavare förändrade han sitt beteende och behandlade alla på ett grovt sätt, vilket ökade hans avvisning av befolkningen. Sammanfattningsvis ersattes han av Vespasian år 69 e.Kr., ett år efter en stor torka. Vitellius drogs levande genom Romas gator och dödades och kastades i Tibern efter tortyrsessionen.

I en intervju med Live Science ansåg Brown University-historikern Jonathan Conant bristen på regn sannolik, även om det klargjorde att flera faktorer påverkade mordet på en kejsare. De flesta brott mot politiker inträffade under det tredje århundradet, då det ökade inflationen, sjukdomsutbrott och pågående krig, som destabiliserade imperiet.

Trots alla dessa skäl, "finns det vanligtvis en torka som föregår kejsarens mord", sa Christian, som tillägger: "Vi försöker inte säga att regn är den enda förklaringen till alla dessa saker, men det är bara en av många variabler som kan orsaka det ".

***

Känner du till Mega Curioso-nyhetsbrevet? Varje vecka producerar vi exklusivt innehåll för älskare av de största nyfikenheterna och bizarrerna i denna stora värld! Registrera din e-post och missa inte detta sätt för att hålla kontakten!