Vet du vem som var förfäderna till dagens fåglar?

Allt gick bra under krita perioden. Jätte- dinosaurier, små däggdjur och fågelns avlägsna släktingar bodde på jorden. Trots den stora mångfalden av arter som är kända idag genom fossiler har nästan alla försvunnit efter en stor massutrotning.

Det finns ingen säkerhet angående orsaken till denna händelse, men den mest accepterade teorin är den beryktade meteoren med gigantiska proportioner, som kraschade där Yucatan-halvön är idag och skapade en explosion som var 1 miljard gånger större än bomben som tappades på Hiroshima. . Påverkan var bara början, eftersom konsekvenserna som följde var förödande. Brännskador ägde rum över hela jordytan, följt av år av en intensiv vinter där surt regn inträffade.

Till och med i detta scenario med kaos och förstörelse har 30% av planetens levande saker överlevt, och tack vare dem finns det fauna och flora som vi känner dem idag. Mest påfallande kan alla nuvarande fåglar ha sitt ursprung från djur som inte kunde flyga vid tiden, enligt en ny studie.

förstöra hem

Forskarna letade efter bevis på skogsförstörelse, kopplade till utvecklingen av fåglar som vi känner idag. De började från denna punkt eftersom dessa meteorologiska system efter meteorkraschen utplånades globalt och djuren som behövde träd för att överleva utrotades.

Artikeln, som publicerades i tidskriften Current Biology, var tvungen att sammanföra en grupp experter inom olika områden inom paleontologi för att alla bevis skulle kunna analyseras korrekt. Förutom kunniga fågelfackmän arbetade de med paleobotanical forskning; Genom deras observationer var det möjligt att tydligt identifiera när det fanns förstörelse av de flesta befintliga växter på planeten.

Antoine Bercovici var en av dessa specialister och undersökte mikrofossiler från krita och nästa period, Paleogen. Enligt honom är mängden information enorm, vilket möjliggör en grundlig återuppbyggnad av förändringen av flora över tid. Vad forskaren insåg var att på tröskeln mellan de två perioderna var det en övervägande av ormbunkar i miljön.

Detta beror på det faktum att denna typ av växt reproduceras med sporer istället för frön, vilket gör den i ett gynnsamt skick under katastrofala händelser. Idag, när en skog tänds eller en region drabbas av ett vulkanutbrott, är ormbunkar de första som växer där igen, enligt Regan Dunn, en av studiens författare. De dominerade landskapet under lång tid och tjänade som mat för ryggradsdjur som överlevde under en mörk period med intensiv kyla och askmörkade himmel.

Att leva på marken garanterade inte överlevnad

Paleontolog Daniel Field från Bath University har länge studerat hur förödande denna massutrotning var. Med resultaten från denna forskning hoppas han kunna nå nya slutsatser; Genom statistisk analys av fossila register, i kombination med skogsdata, förstod man att fåglar som inte levde i träd hade bättre förutsättningar för överlevnad.

Detta garanterade inte heller något, eftersom kost och kroppsstorlek också påverkade denna process. Trots det finns det fortfarande många frågor som behöver svar. Varför utrotades dinosaurierna, men inte alligatorer? Hur kom sköldpaddor fram till idag? För forskare är det fascinerande att denna händelse endast avlägsnade 70% av organismerna, medan andra varar till denna dag.

Nästa steg är att ta reda på exakt vad som hände med skogarna och hur alla andra levande saker har överlevt under tiden, eftersom det beräknas att det tog ungefär tusen år att börja komponera sig. Fåglar utvecklades snabbt efter händelsen, men det är inte känt när detta inträffade och hur variationen mellan arter uppstod.

Forskare anser att denna kunskap är viktig eftersom förståelsen av deras utveckling vid den tiden skulle vara användbar för att projicera effekterna av global uppvärmning på fåglar idag. Detta visar att även om de är motståndskraftiga ekosystem genomgår också stora renoveringar.